PLONGEZ DANS L’HISTOIRE… PLONGEZ SUR LE SOUS-MARIN « LE RUBIS »

« Le Rubis » était un sous-marin mouilleur de mines de classe Saphir qui a servi dans la Marine Nationale et dans les Forces navales françaises libres (FNFL) .

En raison de ses services dans les FNFL, « Le Rubis » a été fait Compagnon dans l’Ordre de la Libération par un décret du général de Gaulle en date du 14 octobre 1941.

Le chantier naval était l’Arsenal de Toulon.

Commandé le 3 avril 1929.

Lancement le 30 septembre 1931.

Armé le 4 avril 1933.

Statut : désarmé en 1949, coulé volontairement en 1958.

« Le Rubis » se trouve au large du cap Camarat qui délimite la baie de Pampelonne et la baie de Bon-Porté à mi chemin entre Saint-Tropez et Cavalaire.

Ce sous-marin de 65,9 m, d’une largeur de 7 m qui déplaçait en surface 773 tonnes et en plongée 940 tonnes pouvait atteindre en surface une vitesse de 12 noeuds (22 km/h) et en plongée 9 noeuds (17 km/h) .

« Le Rubis » a été coulé volontairement sur les Basses de Sainte-Anne, un immense plateau situé vers le large.

Un courant demeure totalement imprévisible pour cette épave située très au large, donc exposée à tous les vents.

La plongée est facilitée par deux bouées qui permettent de frapper une amarre et de se servir de ces guides pour rejoindre l’épave.

La visibilité peut varier avec la force du courant et peut être excellente.

C’est un plaisir et une émotion que de partir à la découverte de ce sous-marin coulé sur un fond de quarante mètres pour la plus grande joie des plongeurs en janvier 1958  avec une charge d’explosif à la poupe.

Rappelons les caractéristiques militaires de ce bâtiment de guerre :

Armement 3 tubes lance-torpilles de 550 mm.

2 tubes lance-torpilles de 400 mm.

1 canon de 75 mm.

1 mitrailleuse Hotchkiss Mle 1914 de 8 mm.

32 mines sous-marines.

Rayon d’action : En surface 7000 nautiques (12964 kms) à 7,5 noeuds.

4000 nautiques (7400 kms) à 12 noeuds.

En plongée : 80 nautiques (148 kms) à 4 noeuds.

Son Port d’attache fut Cherbourg, Bizerte, Dundee.

Durant la Seconde Guerre mondiale, « Le Rubis » aura accompli 22 patrouilles opérationnelles, mouillant 683 mines et coulant des navires pour un total d’environ 21000 tonneaux de jauge brute.

Il envoya par le fond au total 22 navires ennemis, incluant 16 navires de l’Axe dont 14 allemands, incluant 12 navires de guerre.

« Le Rubis » a eu le plus long palmarès des Forces françaises libres et a été utilisé comme sous-marin école à Toulon de 1946 à 1948.

Ses Commandants : 1938-1941 Capitaine de corvette Georges Cabanier, Compagnon de la Libération.

9 mai 1941 au 23 juin 1945 Lieutenant de vaisseau Henri Rousselot, Compagnon de la Libération.

1945 – 1948 Lieutenant de vaisseau Jean Guillou

Six membres de l’équipage du sous-marin « Le Rubis » ont été faits Compagnon de la Libération à titre individuel.

Justin Dangel (1907 – 1968) chef mécanicien, Gontran Gautier (1906-1966) maître électricien, Roger Guillamet (1910-2000) maître radiotélégraphiste, Robert Laurent (1907-1958) premier maître timonier, François Le Guen (1913-1970) premier maître torpilleur, Henri Simon-Dubuisson (1912-1972) enseigne de vaisseau de 1ère classe, officier en second.

Parmi les autres membres citons le nom de Gaston Sanz (1921-2003) quartier-maître cuisinier qui faisait partie de l’équipage pendant toute la guerre et qui avait appris à l’issue du conflit la déportation de ses parents et leur disparition dans les camps d’extermination nazis.

Ses cendres ont été dispersées au-dessus de l’épave conformément à ses dernières volontés.

La visite du sous-marin «Le Rubis » est un moment fort dans la vie des plongeurs qui ne peuvent qu’avoir des pensées respectueuses et reconnaissantes pour l’engagement total de tous les hommes de l’équipage…

Jean de SAINT VICTOR de SAINT BLANCARD

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Remerciements au Club H2O  pour la sortie plongée organisée le Dimanche 5 Septembre 2021 sur ce sous-marin mouilleur de mines de Classe Saphir

Contact du Club H2O : 06.11.13.90.04 – +33 494 491 491 – Mail : frank@h2o-sainte-maxime.comwww.h2o-sainte-maxime.com -